Gå til hovedinnhold

His Rotundness, the Duke of Braintree


Bokanmeldelse av Håkon Daniel Myhre

David McCullough:
John Adams
Simon & Schuster, 2001

I 2007 kom det en fjernsynsserie i syv deler som het John Adams. Denne ble bl.a. vist på NRK her i Norge, og i syv episoder forteller den historien om president Adams, og historien om den amerikanske revolusjon og USAs første par tiår som uavhengig nasjon. Den stilte med meget habile skuespillere, med Paul Giamatti i tittelrollen, Laura Linney som hans kone Abigail, Stephen Dillane, som senere ble kjent for Game of Thrones som Thomas Jefferson, og den ærverdige Tom Wilkinson som Benjamin Franklin. Serien var kritikerrost, og er i denne anmeldelsens øyne kanskje den beste filmatiske fremstillingen av denne perioden i USAs historie. Dette er ikke en anmeldelse av denne serien. Det er en anmeldelse av boken serien er basert på, skrevet av David McCullough.  

Boken til McCullough er en veldig gledelig lesning. Den dekker historien til Adams liv fra hans forsvar av britiske soldater i retten, i kjølvannet av “Boston-massakren”, til hans død ved Stonyfield i 1826. Dette er en lang historie, og den dekker mange år med konflikt, trimfuer, nederlag, reiser, forhandlinger og krig. Den viktigste tråden er det slående og berørende forholdet mellom Adams og hans kone Abigail, som holdt til hennes død, etter 54 års ekteskap. Den andre viktige tråden er det veldig kompliserte, tidvis varme og tidvis fiendtlige forholdet mellom John Adams og Thomas Jefferson, som skrev den amerikanske uavhengighetserklæringen. Den fokuserer på Adams liv og kontekstualiser det på en fremragende måte med hensyn til samtidige hendelser og personer.

Boken viktigste kilder er den personlige korrespondansen mellom Adams og hans familie, venner, og ikke minst hans kone Abigail. Den ligger alltid nær kildene, og sier klart fra når det er noe man ikke kan vite. Den er også veldig godt skrevet, spennende, interessant og til tider rørende og vemodig. Den presenterer alle de involverte som hele mennesker, med ambisjoner, lengsler, uvaner og særheter, svakheter og styrker. Dette er den historiske biografien på sitt beste. 

Anbefalt lesning for alle som er interessert i De forente staters tidlige historie, eller som interesserer seg for historiske biografier mer generelt.

Kommentarer

Populære innlegg fra denne bloggen

Hatpropaganda i skolebibliotekene

  Vi har mottatt et foruroligende brev fra en av våre lesere. Vi publiserer det i uavkortet form.  Kjære Würmstuggu Jeg er en kjærlig forelder til en 15-åring som går på ungdomsskolen. Her om dagen kom hen hjem og fortalte noe som rystet vår lille familie langt inn i ryggmargen. Dette hendte mens klassen var på biblioteket for å finne en bok å lese. Mens vår unge skoleelev gikk der mellom bokhyllene på jakt etter lesestoff, fikk hen øye på noen bøker hen har hørt meget om, men aldri lest. (Vi er påpasselige med å gi hen egnet litteratur med gode verdier.) Der stod nemlig «Harry Potter»-bøkene av J.K. Rowling i all sin fargerike, forlokkende prakt. Her må noen ha sovet i timen, tenkte vi, for ingen som følger med i nyhetsbildet kan vel ha unngått å få med seg at Rowling er en moderne hatprofet som sprer sin giftige transfobiske propaganda ikke bare på «sosiale medier», men også gjennom disse tilsynelatende harmløse barnebøkene og de filmene de er basert på. Da vårt barn konfronterte bib

Rasehets i NRK

  En ting mange ikke er klar over, er at japanske gameshow av den særegne typen som nylig ble parodiert på NRK, har dype røtter i japansk tradisjon. De eldste variantene av denne underholdningsformen kan dateres helt tilbake til 700-tallet, og mye tyder på at de er enda eldre enn det.  Disse gameshowene utgjør en inngrodd del av den japanske kulturen og spiller en grunnleggende rolle for enhver japaners identitet og selvforståelse. Og dette gjelder ikke bare japanere. Japans enorme påvirkning på andre østasiatiske kulturer gjennom århundrene har ført til at det japanske gameshowet også med tiden har blitt en del av folkesjelen i land som Korea, Kina, Vietnam, Laos, Kambodsja, Thailand og Mongolia, medregnet disse nasjonenes diasporaer på andre kontinenter og ellers alle som har en eller annen genetisk forbindelse til disse folkene. Derfor er det beklagelig at NRK har tillatt seg å angripe denne essensielle delen av den østasiatiske raseånd på denne måten.  Würmstuggu berømmer derfor at

Du vil ikke gjette hva redaktøren har lest

  Det har, kanskje ikke så veldig overraskende, gått endel i western her i det siste. Jeg selvfølgelig lest det siste Tex Willer , altså nummer 681, som inneholder tredje episode av historien som ble innledet i nr. 679. I tillegg har jeg lest et par Morgan Kane -bøker. Her skal jeg skrive litt om hvordan disse verkene stemmer overens med de kvaliteter jeg mener et genretypisk heltenarrativ med handling fra Den nye verden i annen halvdel av 1800-tallet bør inneha. I Tex Willer nr, 681 befinner våre venner seg fortsatt i Guatemala, der det er politisk kaos etter president Barrios’ død, og en bande, eller snarere en dødskult, bestående av indianere som går under navnet «La negra muerte» (som også er tittelen på denne episoden) sprer frykt i landet. Banden holder til i noen gamle maya-ruiner (Tikal, etter hva jeg kan se), hvor de blant annet bedriver menneskeofringer. Det blir selvsagt endel action i disse eksotiske omgivelsene, samtidig gjør gamle-Kit og unge-Kit seg kjent med en amerika